naar inhoud

Tijdlijn deel 10 | Operatie Market Garden

Logobevrijding-DEF

Vanaf 17 september | Operatie Market Garden

Op 17 september lanceerden de geallieerden Operatie Market Garden. Het opzet van deze operatie was de verovering van een aantal strategische bruggen over de verschillende grote rivieren in Zuid Nederland. Het einddoel was de Rijnbrug in Arnhem. Het Britse 30ste korps moest vanuit Leopoldsburg optrekken naar Eindhoven, Nijmegen en tenslotte Arnhem. Van daaruit kon het dan Duitsland binnenvallen, recht in het economische hart, het Roergebied. De operatie liep echter uit op een sisser. Men geraakte niet tot Arnhem en nu zat men met een smalle doorgang 100 km diep in Nederland waarmee men niets kon.

Alle ogen werden nu opnieuw op Antwerpen gericht. Men moest de Scheldeoevers vrijmaken om de haven operationeel te krijgen.

Dit was een klus voor het 1ste Canadese leger. Dat bestond onder meer uit de 4de Canadese gepantserde divisie, de Britse 49ste divisie (Polar Bears) en de Poolse 1ste gepantserde divisie. Zij begonnen op te trekken vanuit hun posities in Oost- en West-Vlaanderen met de opdracht de Duitse versterkingen in Breskens te veroveren en daarmee de oever in Zeeuws Vlaanderen van de Duitsers te zuiveren.

Het landschap was de grootste vijand. Open velden, dijken en de talrijke kanalen maakten het de Canadezen zeer moeilijk om snel door te breken. Het ging ook ten koste van vele slachtoffers.

Ook in Antwerpen kwam er schot in de zaak. De 2de Canadese Infanterie Divisie stak het Albertkanaal over en vestigde begin oktober een bruggenhoofd. Snel daarna bevrijdde het de dorpen Merksem, Ekeren en Putte. Vanuit Putte ging het verder richting Woensdrecht en Hoogerheide. Zo konden de geallieerden de Duitsers van het schiereiland Walcheren worden afgesneden en de noordoever van de Schelde worden ontzet.

De Canadezen, opnieuw in moeilijk landschap, kregen sterke tegenstand te verduren. Op 13 oktober kreeg het Black Watch regiment rake klappen in de omgeving van Woensdrecht. Het werd bijna van de kaart geveegd. 

Ondertussen in Essen

In Essen hoorde men de oorlog naderen. Meer en meer Duitsers kwamen door het dorp, op weg naar het front. Zo bleven er geregeld troepen Duitsers in het klooster van de Rouwmoer. Op 8 oktober werden delen van Heide en Kalmthout bevrijd.

De Duitsers legden in heel de periode versperringen aan op alle kruispunten en langs wegen. Er werden ook hele stukken ondermijnd. De bewegingsvrijheid van de mensen werd zo nog meer ingeperkt. De beschietingen kwamen dichter. De bevrijders waren op komst... maar hoe lang nog zou het duren?