naar inhoud

Tijdlijn deel 8 | Antwerpen bevrijd

Logobevrijding-DEF

4 september - Antwerpen bevrijd

Daags na de vreugdetaferelen op de Brusselse grote markt en aan het koninklijk paleis rukken de Britten meteen verder op. De Haven van Antwerpen is het volgend doel.

Er is op weg van Brussel naar Antwerpen nog een aanzienlijke hindernis te nemen, namelijk de Rupel. De Duitser zitten ingegraven op de belangrijkste toegangswegen. Dankzij de hulp van alerte plaatselijke verzetsmensen weten de Engelsen in Willebroek een onbewaakte brug over te steken en hun opmars verder te zetten.

Gedurende de dag gonst het in Antwerpen van de bedrijvigheid. Via de radio was het verzet op de hoogte van de komst van de Engelsen.


Men was op de hoogte dat de Duitsers, bij een dreigende aanval op Antwerpen, de havenfaciliteiten zouden vernielen. Om dat te verijdelen komt vroeg in de ochtend van 4 september het geheim leger in Antwerpen in actie. De achtergebleven Duitsers worden verrast door de bliksemacties van het verzet, en de belangrijke sluizen en faciliteiten vallen zo in geallieerde handen. Bij aankomst van de Engelsen zijn bijna alle Duitsers reeds noordwaarts getrokken over het Albertkanaal. 

 

  

Ondertussen in Essen

De afgelopen dagen is het een aan en af rijden van treinen in het Essense station. Deze keer gaan de treinen slechts 1 enkele richting uit... naar Nederland. De Essenaren zijn getuigen van een Duits leger dat op de vlucht slaat. Ellenlange treinen met materieel, troepen, gewonden en krijgsgevangen van alle nationaliteiten passeren de grens.

Ook over de weg was het een triest schouwspel van gedemotiveerde en grimmige Duitse soldaten die voorbijtrokken richting Nederland. Onderweg namen ze alles mee wat kon rijden: fietsen, stootkarren, wandelwagens...

De RAF (Royal Air Force) is actief en beschiet regelmatig de spoorlijn op verschillende plaatsen tussen Essen en Antwerpen. 

De Duitse bevelhebbers in Essen en ook Kalmthout roepen alle nog aanwezige jonge mannen tussen 16-50 jaar op om te helpen versterkingen aan te leggen. De meeste blijven braaf thuis en duiken onder, allen ervan overtuigd dat de Duitsers snel weg zouden zijn.

De oorlogsburgemeester Karel Goovaerts verlaat zijn post en trekt met het gezin richting Duitsland, bang voor represailles eens de bevrijding een feit zou zijn. 

De scholen nemen de beslissing om de deuren te sluiten eens het nieuws van de bevrijding van Antwerpen bekend geraakt. 

Het wachten begint,.... Hoe lang nog tot de bevrijders er zijn?