naar inhoud

Tijdlijn deel 3 | Caen bevrijdt

Logobevrijding-DEF

19 juli - Caen bevrijdt

Nadat Britten en Candezen op het noordelijk gedeelte van de Normandische kusten waren geland, was hun eerste objectief de stad Caen. De stad ligt een 15 tal km in het binnenland aan de oevers van de Orne en is een belangrijk knooppunt van wegen dat vitaal is in de ontwikkeling van een sterk bruggenhoofd.

In de originele plannen zou deze stad reeds de eerste dag van de landingen, 6 juni dus,  moeten veroverd zijn. Het duurde echter nog tot 19 juli alvorens Caen kon worden bevrijdt.

De stad was het toneel van bloedige gevechten tussen 2 SS pantserdivisies en de Britten en Canadezen. Uiteindelijk werd de stad volledig verwoest en ging de inname ten koste van 3.000 burgerdoden en 30.000 militairen die sneuvelden. 

 

Foto: De stad Caen na de strijd

Ondertussen in Essen

De landing van de geallieerden op de Normandische kusten verspreidde zich begin juni als een lopend vuurtje in Essen. De mensen waren blij en uitgelaten... De bevrijding was hopelijk nabij! 

In juli kwamen dan de eerste tekenen dat de oorlog naderde... De Duitsers begonnen her en der met het aanleggen van versterkingen langs grote wegen (bv Antwerpsesteenweg richting Maria Ter Heide).

Er werden in de heide palen in de grond geslagen en verbonden met prikkeldraad. Dit werden in de volksmond ook wel rommelasperges genaamd. Erwin Rommel Was de naam van één van de beste Officieren van de Wehrmacht. De palen zelf waren geen 'rommel'. Het was prima brandhout. Daarom trokken onbevreesde mannen er dikwijls 's nachts op uit om een paar van die palen uit De grond te halen. De palen waren een verdedigingsmiddel tegen luchtlandingstroepen.

Er werd eveneens een beroep gedaan op de mannen uit de gemeente om kabelwachtdienst te lopen. Tegen 40 frank de man werd de wacht gehouden aan de toegangsputten tot de telefoonkabel. Deze lag langs de Antwerpsesteenweg op 1 meter diepte. De wachtdienst was om daden van sabotage van het verzet tegen te gaan. 

Foto: Rommelasperges en het effect wat ze hebben op een zwerfvliegtuig. Deze foto werd getrokken in Normandië.