naar inhoud

Essense ondernemers redden veldrit

Goed nieuws voor veldritliefhebbers in Essen en omstreken. Drie lokale ondernemers springen mee op de kar waardoor de traditionele veldrit van Essen – die al meer dan vijftig jaar bestaat – toch nog kan plaatsvinden.

De veldrit vindt plaats op zaterdag 7 december 2019. Het parcours blijft op dezelfde locatie aan de voormalige rangeerloods.

Opgave dreigde

“Sinds 1965 organiseerden wij als VZW Molenheidevrienden een veldrit in Essen, maar na de
53 vorige edities dreigde hier dit jaar een einde aan te komen”, vertelt Jan Mens van VZW
Molenheidevrienden. “Essen was een vaste afspraak voor veel veldritliefhebbers, want al
sinds 1987 maakten we deel uit van een regelmatigheidscriterium. Veel mensen maakten er
met het jaareinde in zicht een leuke daguitstap van met familie of vrienden. Anderen bleven er
voor thuis omdat onze koers ook op televisie te volgen is.”

Nieuwe kopgroep

“Toen we hoorden van de organisatorische problemen, plaatsten wij meteen een demarrage”,
lacht Robin Jacobs. Hij is één van de Essense ondernemers, die samen met Ron van Nijnatten
en Luc Van Thillo, de komende jaren mee hun schouders zet onder de veldrit in Essen. “In het
verleden droegen wij al ons steentje bij dus we kennen het evenement. We beseffen ook het
belang voor een gemeente als Essen. Zeker als grensgemeente heeft het evenement een hoge
waarde aan citymarketing: Meer dan 2,5 uur live televisie op VTM en Eurosport NL mag je
niet onderschatten. Als echte Essenaren zou het ons pijn doen om de veldrit te zien
verdwijnen. Daarom luidde de eerste opdracht van onze nieuwe kopgroep: ervoor zorgen dat
we de licentie terugkregen om de veldrit van Essen de komende jaren in onze gemeente te
mogen blijven organiseren. Dat is alvast gelukt.”

Goede start

“Wij willen voortbouwen op het goede werk dat de Molenheidevrienden de afgelopen jaren
leverden. Ze hebben hun medewerking reeds toegezegd om het parcours op te bouwen en af te
breken. Daarnaast hopen we op de helpende handen te mogen rekenen van de lokale
verenigingen die in het verleden meewerkten. Die lokale verankering is voor ons uiterst
belangrijk. De cyclocross brengt Essenaren en Essense verenigingen samen. Die
maatschappelijke rol willen we met de veldrit blijven vervullen. Naar de toekomst toe willen
we er als nieuwe organisatie voor zorgen dat de cyclocross uitgroeit tot ‘the place to be’ in
Essen. We hebben plannen om het evenement verder uit te bouwen tot een familiegebeuren
waar voor jong en oud naast de koers iets te beleven valt, maar nu focussen we ons eerst op
een goede start”, gaan Robin Jacobs, Ron van Nijnatten en Luc Van Thillo verder. “Twee
nieuwigheden verklappen we al: we willen het aanbod aan catering op de veldrit nog
verbeteren in de vorm van lokale foodtrucks.

En op zondag 8 december, de dag na de koers, vindt er op dezelfde site in samenwerking met
Robotland een gratis familie-evenement plaats. We organiseren onder meer een
dronewedstrijd, zorgen voor springkastelen en laten een bekende artiest en… een robot
optreden.”

Laatste rechte lijn

“Na hard werken achter de schermen komen we nu met onze plannen naar buiten. We zitten
stilaan in de laatste rechte lijn naar 7 december”, zeggen de organiserende ondernemers.
“Binnenkort brengen we ondernemers uit Essen en omgeving – dus zeker ook uit de
nabijgelegen regio net over de Nederlandse grens – samen om te netwerken en onze
toekomstplannen uit de doeken te doen. ”, geven Robin Jacobs, Ron van Nijnatten en Luc
Van Thillo nog mee.

Foto van links naar rechts: Christophe Impens (SportID), Luc Van Thillo, Robin Jacobs, Ron van
Nijnatten (Foto: CX Essen)

26 september ’19 (do)
Nieuwsoverzicht