naar inhoud

W.O.I

Wereldoorlog I

1914-1918: De Eerste Wereldoorlog

Den Draad
De Duitse bezetters sloten in 1915 Essen drie jaar lang af met een elektrische draad van 2.000 Volt. Deze draad moest voorkomen dat de bevolking zou vluchten naar het neutrale Nederland. Om materiaal en manschappen te sparen, werden ‘de drie bulten van België’, afgesloten van de rest van het land. De exacte grens met Nederland werd in die tijd eveneens afgesloten door prikkeldraad. 

Zo kwam Essen in een soort niemandsland te liggen. Er was geen aan- en afvoer meer waardoor de bevolking moest overleven door te smokkelen.


Klaveren Vrouwke
Gerardus Schrauwen (° 19 september 1878) noemde zichzelf koopman, maar leefde van de misdaad vooral van het smokkelen. 

Hij verkleedde zich als pastoor of als vrouw om niet gefouilleerd te worden. Hij werd het land uitgezet en vogelvrij verklaard omwille van zijn schelmenstreken ten opzichte van de Duitse en Nederlandse militairen. 
Op 5 mei 1916 werd hij neergeschoten aan de strontpaal (tussengrenspaal) op Horendonk. Omdat dit net op de grens was, werd zijn lichaam naar Nederlands grondgebied gesleept omdat hij enkel daar vogelvrij was verklaard.