naar inhoud

De pest

snaveldokter of pestmeester

1346, 1536 & 1603: de pest of zwarte dood

De pest is een ziekte die van de 14de tot de 17de eeuw veelvuldig voorkwam en naar schatting een derde van de Europese bevolking het leven kostte. Er wordt aangenomen dat ratten en vlooien de ziekte met zich meedroegen en verspreidden, mogelijk werd de ziekte echter ook door de lucht verspreid. 

De pestlijders werden verzorgd door een pestmeester, ook wel snaveldokter genoemd. Een pestmeester droeg een lange jas en een masker dat leek op een pinguïnsnavel en dat gevuld was met kruiden om de kwade dampen tegen te gaan.